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Qu'est-ce qu'il y a dans un nom? Le mystère derrière le nom de Conway Stewart

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La constitution d'un partenariat...

Si vous avez déjà possédé ou dirigé votre propre entreprise, vous saurez que l'une des premières tâches les plus difficiles consiste à trouver le bon nom pour votre entreprise. Bien qu'il ne s'agisse pas d'une partie décisive de l'exercice de création de votre propre entreprise, il s'agit certainement d'un élément important pour donner le ton à l'entreprise.

Alors, mettez-vous dans la peau de deux jeunes hommes d'affaires, Frank Jarvis (22 ans) et Howard Garner (28 ans) qui viennent de décider de monter leur propre société de vente de stylos. Nous sommes en mai 1905 et ils ont loué une chambre au 13 Paternoster Row, près de la cathédrale Saint-Paul dans le centre de Londres pour 5 shillings par semaine pour abriter leur entreprise naissante.
Londres, vers 1905. Jonction de Paternoster Row et Cheapside. Paternoster Row, sur la droite, était autrefois une rue commerçante à la mode

Mais qu'est-ce qui les a conduits dans le business des stylos ? Eh bien, ils travaillent tous les deux actuellement pour des entreprises qui vendent des stylos à plume - Jarvis est un vendeur itinérant pour Henry Mead & Sons, un grossiste en papeterie et Garner travaille pour William Whiteley, un grand magasin londonien.

Les deux hommes ont vu le marché croissant des stylos plume au cours des premières années du nouveau siècle, alors que les écrivains choisissent les avantages d'un réservoir d'encre intégré dans leurs stylos plutôt que d'avoir à plonger continuellement la plume dans une bouteille d'encre.

Le fait qu'ils soient tous les deux encore employés par des entreprises qui vendent des stylos au détail les rend probablement prudents quant au nom de la nouvelle entreprise "Jarvis Garner". Ils ont besoin d'un nom qui leur donnera un degré d'anonymat pendant qu'il décolle.
 

Pourquoi « Conway Stewart » ?

En fin de compte, ils ont choisi d'appeler leur nouvelle entreprise "Conway Stewart" et c'est là que réside l'une des grandes "inconnues" de l'industrie britannique du stylo.

Depuis près de 120 ans, les amateurs de stylos et les collectionneurs du monde entier se posent cette question. D'où est ce que ça vient? Qu'est-ce que cela signifie ? Qui était/étaient Conway Stewart ?

C'est un sujet qui a taxé certains des plus grands esprits de l'industrie du stylo. Des personnes telles que Stephen Hull, auteur de "Fountain Pens For The Million - The History of Conway Stewart 1905 - 2005" et Andy Russell, un auteur très respecté de nombreux articles sur les stylos, ont tous deux passé des milliers d'heures à rechercher et à enquêter méticuleusement. l'histoire de Conway Stewart et surtout les sources possibles du nom de l'entreprise.

Stylos plume pour le million | Conway Stewart

Collins's Music Hall à Londres

Au fil des ans, ils ont parlé aux membres des familles Jarvis et Garner d'éventuelles connexions «Conway» ou «Stewart», mais sans aucune trace de succès.

Une théorie fréquemment promue dans les cercles de stylos est que la société a été nommée d'après un double acte de music-hall "Conway & Stewart" qui est apparu au Collins's Music Hall de Londres à peu près au même moment où les deux entrepreneurs de stylos ont créé leur entreprise.

« Conway » et « Stewart » étaient en fait les moitiés de deux doubles actes américains distincts, « Conway and Clarke » et « Stewart and Francis ». Ces deux numéros étaient des comédies spécialisées et semblent avoir été très populaires dans les music-halls de tout le pays dans les dernières années du 19e siècle.
 
« Conway et Clarke » étaient Alice Conway et Edward Clarke. Selon les rapports, "… leur numéro de comédie est une nouveauté qui n'a besoin que d'être vu pour être apprécié". Il semble que leur acte était basé sur des monologues et des bagarres rapides.
 
« Stewart et Francis » étaient deux Noirs américains qui ont été signalés dans une revue comme étant                                       » Ces gars-là vont s'entendre. Cependant, ils ont eu un spectacle légèrement différent cette semaine chez Collins qui a été annoncé comme "The Wonderful American Two in their Funny and Refined Variety Turn" Silence and Fun ".
Publicité du Collins’s Music Hall
Voir les lignes : 1, du corps principal du texte « Conway et Clarke » + 7, « Stewart et Francis »
Du Gazette d'Islington 8e février 1892

Ce que disent les aficionados...

L'histoire de l'acte de variétés est devenue tellement ancrée dans la collection de stylos folkloriques qu'elle est maintenant souvent citée comme étant « la vérité », comme vous pouvez le voir dans cet extrait d'une publication par ailleurs très appréciée : « Collectible Fountain Pens » de Juan Manuel Clark, publié en 2001:

"Conway et Stewart ne sont pas, comme on pouvait s'y attendre, les noms des deux fondateurs de l'entreprise, mais d'un duo d'acteurs qui était en tête d'affiche lors de la création de l'entreprise en 1902 !"

 
"Collectible Fountain Pens" de Juan Manuel Clark, publié en 2001
 
Pourtant, dans l'introduction de son œuvre gigantesque "Fountain Pens for the Million", Stephen Hull propose le commentaire suivant sur les origines du nom :
"Étonnamment peut-être, je n'ai pas été en mesure d'apporter une réponse définitive : ni les anciens dirigeants ni les proches des fondateurs n'ont pu jeter beaucoup de lumière sur la question non plus !"
Andy Russell, dont les connaissances et l'intérêt pour les stylos à plume sont complétés par un amour de longue date pour le music-hall britannique et les actes de variété, a également passé des mois à étudier les possibilités, en utilisant sa propre bibliothèque de livres d'histoire du music-hall et les anciens numéros de 'The Performer', le journal hebdomadaire officiel de la Variety Artists' Federation qui a été lancé en 1906 - le tout sans la moindre lueur d'une connexion Conway & Stewart.

Alors, d'où pourrait provenir le nom "Conway Stewart" ? D'autres suggestions qui sont restées non vérifiées au fil des ans sont que Jarvis et Garner se sont rendus en Écosse en utilisant les noms de Conway et Stewart pour rester incognito et que le couple aimait le nord du Pays de Galles (Conway ?) et l'Écosse (Stewart ?) mais ce sont de faibles possibilités. 

Peut-être qu'un jour la vérité sera révélée, mais il est difficile de croire qu'il existe un chemin vers les origines du nom qui n'a pas encore été exploré.

À moins, bien sûr, que vous ayez des informations qui nous aideront à découvrir la vérité derrière le nom de Conway Stewart !

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