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Que signifient les poinçons sur votre stylo plume Conway Stewart ?

Une question qui nous est fréquemment posée à propos de nos stylos est la signification des petites marques - appelées poinçons - sur les pièces en argent ou en or. Nous avons donc pensé qu'il serait utile d'expliquer l'histoire et le développement de cet élément important du droit britannique.

Les poinçons britanniques se sont développés au cours des 800 dernières années, de sorte que les poinçons d'aujourd'hui fournissent un identifiant complet et une garantie de pureté pour le consommateur sur chaque article sur lequel ils sont estampillés. Par exemple, voici ce que vous pourriez trouver sur la bande du capuchon ou sur une autre partie en métal précieux de votre stylo plume Conway Stewart aujourd'hui :


Le poinçonnage a été établi pour la première fois au 12e siècle et a été utilisé depuis pour confirmer la qualité et la pureté des métaux précieux tels que l'or, l'argent et le platine. Un système de marquage de ces articles était nécessaire car les métaux purs sont trop mous pour être utilisés pour fabriquer des bijoux ou de l'argenterie, ils doivent donc être mélangés (alliés) avec du cuivre ou d'autres métaux pour leur donner la force nécessaire pour conserver leur forme et leur durabilité. Ce mélange d'alliages avec des métaux précieux a donné aux fabricants peu scrupuleux la possibilité de "tromper" l'acheteur en ajoutant plus d'alliage au mélange !

Alors, comment les poinçons sont-ils devenus une partie si essentielle de la production des stylos plume Conway Stewart contenant des composants en argent, or ou platine ?

Il y a plus de 800 ans, dans ce qui était probablement la première forme de protection des consommateurs, le roi Jean, qui régna en Angleterre entre 1199 et 1216, décida que les métaux précieux - principalement des pièces d'argent et d'or à cette époque - devaient avoir une valeur sûre et fixe. teneur en métal. Pour l'argent, la norme a été fixée à 92,5 %, le solde de 7,5 % étant fabriqué à partir de cuivre. Aujourd'hui, ce pourcentage est toujours confirmé par une marque de finesse estampillée sur chaque pièce d'argent sterling par le bureau d'analyse qui confirme qu'il y a 925 parties par millier d'argent pur.

En 1238, le roi Henri III proposa que la Guilde des orfèvres nomme six de leurs plus dignes orfèvres pour surveiller l'artisanat de la fabrication de l'argent et de l'or afin de s'assurer que la teneur en métal des objets en argent et en or était respectée dans tout le Royaume-Uni.

Le Standard ou Sterling Mark (Lion Passant)

C'était une tâche difficile qui ne pourrait jamais être entièrement contrôlée. Cependant, en 1300, le roi Édouard 1 saisit l'ortie et promulgua une loi interdisant la vente d'or ou d'argent tant qu'il n'avait pas été apporté à la Guilde des orfèvres pour y être testé. S'il est approuvé, l'article sera marqué d'une petite marque pour montrer qu'il a été testé et qu'il est de bonne qualité. L'image sélectionnée pour ce qui était initialement connu sous le nom de "La marque du roi" était celle d'une tête de lion, mais elle ressemblait plus à un léopard si vite devenue connue sous le nom de marque de tête de léopard.

En 1544, la marque Tête de Léopard a été remplacée par la marque Lion Passant sous la forme d'un lion de profil complet, comme s'il marchait vers la gauche avec la patte avant droite levée. Cette marque est finalement devenue connue sous le nom de Sterling Mark et est utilisée aujourd'hui sur tous les articles en argent sterling.

La marque du fabricant

L'étape suivante dans la réglementation des processus de fabrication de l'or et de l'argent a eu lieu en 1363 lorsque le roi Édouard III a décidé que chaque orfèvre ou orfèvre devait avoir une «marque» personnelle afin que chaque pièce puisse être retracée jusqu'à un fabricant spécifique. De nombreuses premières «marques de fabricants» ont pris note du fait que très peu de personnes à cette époque savaient lire, elles ont donc été conçues non pas comme des lettres mais comme des emblèmes qui pouvaient être «traduits» dans le nom correspondant. Par exemple, John Rose aurait une image d'une fleur, Tom Farmer aurait une gerbe de maïs etc. CS' est l'identifiant actuel de Conway Stewart ou la marque de fabricant.

La marque d'essai

Avec de plus en plus d'articles en argent et en or fabriqués à partir du 15e siècle, les processus de test (ou beaucoup qui signifie « examen » en français) était en cours dans plusieurs villes anglaises. Bristol, Birmingham, Chester, Coventry, Exeter, Lincoln, Londres, Newcastle, Salisbury, Sheffield et York avaient tous leurs propres bureaux d'analyse à divers moments, permettant aux orfèvres de faire tester leurs produits localement.

Aujourd'hui, il existe des bureaux d'analyse à Londres (représentée par une marque Leopard Head), Birmingham (Anchor), Édimbourg (Castle) et Sheffield (Rose). Le bureau d'analyse de Birmingham a été ouvert en 1773 et est aujourd'hui l'un des bureaux d'analyse les plus actifs au monde.

La majorité des composants de Conway Stewart sont testés au Birmingham Assay Office.

La marque de date

La marque de date a été déterminée comme un seul caractère alphabétique pour chaque année civile avec différentes polices utilisées tous les 20 ans environ. Rétrospectivement, cela aurait été beaucoup plus simple si tous les bureaux d'analyse avaient utilisé la même lettre et la même police chaque année, mais ce n'était pas le cas, donc vérifier la date de fabrication originale de tout article en argent peut être un long processus.

Depuis 1975, cependant, toutes les marques de date de poinçonnage ont été consolidées, de sorte que tous les bureaux d'analyse utilisent la même lettre de date qui change le 1St janvier de chaque année. Les dernières années ont été les suivantes :

Marques commémoratives

Parfois, des marques spéciales peuvent être ajoutées à la gamme de poinçons trouvés sur les objets en argent ou en or. Ces derniers temps, il y a eu des marques supplémentaires pour commémorer le jubilé d'argent de la reine (1977), le millénaire (2000), le jubilé d'or de la reine (2002), le jubilé de diamant de la reine (2012) et cette année Jubilé de platine de la reine. Cette dernière marque peut être estampillée sur tout métal précieux émis jusqu'à la fin de 2022. Conway Stewart a utilisé cette marque commémorative sur son stylo en édition limitée pour célébrer le jubilé de platine de la reine. Les 70 stylos en argent sterling ont tous été vendus. Au moment de la rédaction de cet article, il nous reste 3 éditions platine du Collection du jubilé de platine de la reine.

Platinum Jubilee Mark
Marque du jubilé de platine pour Sa Majesté la reine Elizabeth II

Punis de mort

En 1757, la contrefaçon de poinçons est devenue un crime passible de la peine de mort. Cela s'est ensuite transformé en transport vers une colonie pénitentiaire. En Angleterre, c'est toujours une infraction punissable (Hallmarking Act 1973) d'offrir à la vente tout article prétendant être fait d'un métal précieux à moins qu'il ne porte le poinçon officiel de l'un des bureaux d'analyse reconnus. Aujourd'hui, la peine maximale pour contrefaçon d'un poinçon britannique est de 10 ans d'emprisonnement.

Votre gage de qualité et de pureté

Ainsi, ces petites marques sur votre stylo et accessoires Conway Stewart ont beaucoup d'histoire et vous donnent l'assurance que les métaux précieux utilisés sur nos stylos et accessoires sont authentiques. Les poinçons britanniques sont une garantie de qualité et de pureté reconnue et appréciée partout dans le monde.

Nous espérons que cela vous a donné un aperçu de l'histoire et du développement du poinçonnage britannique et vous a aidé à comprendre ce que signifie chacun des poinçons sur vos stylos.

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