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¿Lo que hay en un nombre? El misterio detrás del nombre de Conway Stew – Conway Stewart

¿Lo que hay en un nombre? El misterio detrás del nombre de Conway Stewart

..5 minutos de lectura 📖

La formación de una sociedad...

Si alguna vez ha sido propietario o ha dirigido su propio negocio, sabrá que una de las primeras tareas más desafiantes es encontrar el nombre correcto para su empresa. Si bien puede que no sea una parte decisiva de todo el ejercicio de establecer su propia empresa, sin duda es una parte importante para establecer el tono del negocio.

Así que ponte en la piel de dos jóvenes empresarios, Frank Jarvis (22 años) y Howard Garner (28) que acaban de decidir montar su propia empresa de venta de bolígrafos. Es mayo de 1905 y han alquilado una habitación en 13 Paternoster Row, cerca de la catedral de San Pablo en el centro de Londres por 5 chelines a la semana para albergar su incipiente negocio.
Londres, c.1905. Cruce de Paternoster Row y Cheapside. Paternoster Row, a la derecha, fue una vez una calle comercial de moda

Pero, ¿qué los ha llevado al negocio de las plumas? Bueno, ambos trabajan actualmente para empresas que venden plumas estilográficas: Jarvis es un vendedor ambulante de Henry Mead & Sons, una papelería mayorista y Garner trabaja para William Whiteley, una gran tienda por departamentos de Londres.

Ambos hombres han visto el creciente mercado de plumas estilográficas durante los primeros años del nuevo siglo, ya que los escritores eligen los beneficios de un depósito de tinta incorporado en sus plumas en lugar de tener que sumergir continuamente la punta en una botella de tinta.

El hecho de que ambos sigan siendo empleados de empresas que tienen ventas minoristas de bolígrafos probablemente los haga cautelosos a la hora de nombrar el nuevo negocio "Jarvis Garner". Necesitan un nombre que les proporcione cierto grado de anonimato mientras despega.

¿Por qué 'Conway Stewart'?

Al final optan por llamar a su nuevo negocio 'Conway Stewart' y ahí radica una de las grandes 'incógnitas' de la industria británica de los bolígrafos.

Durante casi 120 años, los aficionados a las plumas y los coleccionistas de todo el mundo se han hecho esa pregunta. ¿De dónde viene? ¿Qué significa? ¿Quién fue/eran Conway Stewart?

Es un tema que ha puesto a prueba a algunas de las mentes más brillantes de la industria de las plumas. Personas como Stephen Hull, autor de 'Fountain Pens For The Million - The History of Conway Stewart 1905 - 2005' y Andy Russell, autor muy respetado de muchos artículos relacionados con la pluma, han pasado miles de horas meticulosamente investigando e investigando la historia de Conway Stewart y especialmente las posibles fuentes del nombre de la empresa.

Fountain Pens for the Million | Conway Stewart

Plumas estilográficas por el millón | Conway Stewart

El Music Hall de Collins en Londres

A lo largo de los años, han hablado con miembros de las familias Jarvis y Garner sobre posibles conexiones con 'Conway' o 'Stewart', pero sin ningún indicio de éxito.

Una teoría que se promueve con frecuencia en los círculos de la pluma es que la compañía recibió su nombre de un acto doble de music hall 'Conway & Stewart' que apareció en el Collins's Music Hall en Londres casi al mismo tiempo que los dos empresarios de la pluma estaban estableciendo su negocio.

'Conway' y 'Stewart' eran, de hecho, mitades de dos actos dobles estadounidenses separados, 'Conway y Clarke' y 'Stewart y Francis'. Ambos eran actos especiales de comedia, y ambos parecen haber sido muy populares en los teatros de variedades de todo el país en los últimos años del siglo XIX.el siglo.
 
'Conway y Clarke' eran Alice Conway y Edward Clarke. Según los informes, "... su acto de comedia es una novedad que solo necesita ser vista para ser apreciada". Parece que su acto se basó en monólogos y parloteo rápido.
 
'Stewart y Francis' eran dos estadounidenses negros que fueron reportados en una reseña como '... verdaderos artistas en su acto de especialidad, titulado 'Silent Gambols', una novedad distinta y atractiva. Estos muchachos se pondrán en marcha. Sin embargo, tuvieron un espectáculo ligeramente diferente esta semana en Collins's, que se anunció como 'The Wonderful American Two in its Funny and Refined Variety Turn' Silence and Fun'.
Anuncio del Music Hall de Collins
Ver líneas: 1, del cuerpo principal del texto 'Conway and Clarke' + 7, 'Stewart and Francis'
Desde el Gaceta de Islington 8el febrero de 1892

Lo que dicen los aficionados...

La historia de los espectáculos de variedades se ha incrustado tanto en el folclore coleccionador de bolígrafos que ahora a menudo se cita como "la verdad", como puede ver en este extracto de una publicación muy respetada: "Collectible Fountain Pens" de Juan Manuel Clark, publicado en 2001:

“Conway y Stewart no son, como cabría esperar, los nombres de los dos fundadores de la empresa, sino de un dúo de actores que encabezaron la cartelera cuando se creó la empresa en 1902”.


‘Plumas estilográficas de colección’ de Juan Manuel Clark, publicado en 2001

Sin embargo, en la introducción a su gigantesca obra 'Fountain Pens for the Million', Stephen Hull ofrece el siguiente comentario sobre los orígenes del nombre:
“Sorprendentemente quizás, no he podido dar una respuesta definitiva: ¡ni los exdirectores ni los familiares de los fundadores podrían arrojar mucha luz sobre el asunto tampoco!”
Andy Russell, cuyo conocimiento e interés en las plumas estilográficas se complementa con un amor de toda la vida por el music hall británico y los espectáculos de variedades, también ha pasado meses investigando las posibilidades, utilizando su propia biblioteca extensa de libros de historia del music hall y números anteriores de 'The Performer', el semanario oficial de la Federación de Artistas de Variedades que se lanzó en 1906, todo sin el más mínimo atisbo de conexión con Conway & Stewart.

Entonces, ¿de dónde podría haber venido el nombre 'Conway Stewart'? Otras sugerencias que no se han verificado a lo largo de los años son que Jarvis y Garner viajaron a Escocia usando los nombres de Conway y Stewart para permanecer de incógnito y que a la pareja le gustaba el norte de Gales (¿Conway?) Y Escocia (¿Stewart?), pero estas son posibilidades débiles. 

Quizás algún día se revele la verdad, pero es difícil creer que haya un camino hacia los orígenes del nombre que aún no se haya explorado.

¡A menos, por supuesto, que tenga alguna información que nos ayude a encontrar la verdad detrás del nombre de Conway Stewart!

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